Trong số hàng triệu iOS Developers đưa app lên Store, chắc không có nhiều người kém may mắn bị nhận mail Trademark Complaint từ Apple.
Cách đây vài tuần mình đã không may phải đối phó với vấn đề này nên cũng có một chút kinh nghiệm xin được note lại đây.

Vào một buổi tối đẹp trời như bao buổi tối khác, trong lúc đang mải fix bug trong đống Spaghetti code do chính mình gây ra, bỗng đâu góc trái máy tính hiện ra dòng thông báo có mail gửi tới từ một anh bạn lạ hoắc mang tên App Store Notices.
Mở mail tiếng Anh thấy rõ dài, có vẻ giống kiểu spam, fishing, đang cho phi vào thùng rác luôn, nhưng chợt nhìn kĩ thấy mail gửi từ @apple.com nên mình cũng hơi trột dạ, cố đọc lại từng chữ cho rõ ràng. (Sau này search mới biết mail này vào độ nguy hiểm loại A, bơ là ăn đòn ngay).

Mail này thường được Apple gửi thông báo cho bạn là có một công ty (hoặc cá nhân) kiện bạn đã vi phạm bản quyền của họ (về nội dung app, hoặc content). Nếu bạn không có action phù hơp thì app của bạn sẽ bị xoá khỏi App Store, hoặc nặng hơn nếu vi phạm nhiều lần account developer của bạn sẽ bị khoá.

Cụ thể trong trường hợp của mình, mình có 1 app trên Store với chức năng chính là chiếu video, music, photo từ web hoặc local lên Chromecast, lấy tên là Smart Cast. App ở đây, mọi người down ủng hộ.

Điều này làm cho 1 công ty ở Mỹ tên là Vizio không vui vì họ đã đăng ký tên thương hiệu SmartCast từ năm 2016 (trước khi app của mình release 1 năm).
Trong mail Apple gửi có trích dẫn lại 1 phần comment từ phía công ty họ, nói rằng App của mình dùng thương hiệu của họ, cố tình giả danh làm ảnh hưởng đến họ và khách hàng của họ,… yêu cầu Apple xoá app của mình khỏi Store.

Mail này là lời buộc tội nhưng chưa phải kết tội

Apple gửi cho bạn mail này khi họ nhận được lời buộc tội thông qua trang App Dispute. Sau khi xem xét các bằng chứng do phía người kiện cung cấp, Apple forward nội dung kiện cho bạn.
Thường Apple sẽ không đứng ra làm quan toà mà chỉ là người trung gian hoà giải. Như trong trường hợp của mình, họ yêu cầu mình liên hệ mail trực tiếp cho công ty kia (có CC Apple) để hoà giải, hoặc phản bác lại.
Apple sẽ chỉ nhảy vào nếu không hoà giải được.

Là người bị kiện, tuỳ vào mức độ nghiêm trọng, bạn phải đưa ra các action cụ thể. Ví dụ:

  1. Nếu bạn có quyền với thương hiệu của mình, hoàn toàn có thể đưa ra các bằng chứng để phản pháo lại.
  2. Từ bỏ sử dụng thương hiệu đó, tự Update app hoặc Remove app khỏi Store.
  3. Không cho app avaiable tại vùng quốc gia mà công ty kia đăng ký thương hiệu nữa. (Nếu công ty kia đăng ký thương hiệu toàn cầu thì đành chịu)

Xem xét mức độ cần thiết sử dụng thương hiệu đó

Trong trường hợp của mình, việc sử dụng tên SmartCast cho app cũng không quá quan trọng. Đương nhiên app mình cũng đã có một lượng user nhất định, mọi người đã quen với tên gọi cũ, giờ đổi tên app cũng gây ảnh hưởng phần nào.
Nhưng thay vì việc chuốc thêm phiền toái, mình chọn giải pháp là đổi tên App, thay bằng một cái tên chung chung hơn: Webvideo Stream for Chromecast.
Mình mail cho công ty kia nói sẽ đổi tên app, công ty đó đồng ý.

Là developer cá nhân chọn giải pháp này có lẽ là nhanh và ít phiền toái nhất, nhưng với các công ty khi đã mất khá nhiều thời gian và tiền vào việc quảng cáo, xây dựng thương hiệu cho app, việc đổi tên trở nên khá tốn kém và thiệt hại.
Trường hợp này chắc bạn phải tìm đến luật sư để xin tư vấn.

Nonimative Fair Use

Đây là một học thuyết (được chấp nhận ở Mỹ) nhằm chống lại việc độc chiếm Trademark, cũng là cách giúp bạn phản lại khi bị kiện về bản quyền.
Khi nhận được mail, mình có search và đọc được kinh nghiệm của một anh đã sử dụng cách này và thắng công ty kiện.

Nôm na là học thuyết này cho phép bạn sử dụng tên bản quyền trong trường hợp nếu thiếu tên đó sẽ không thể diễn tả về sản phẩm của bạn, và bạn chỉ sử dụng nó ở mức độ thật cần thiết. Đọc thêm tại đây.

Lấy ví dụ sau khi đổi tên mới Webvideo Stream for Chromecast, Google sẽ không thể kiện app mình dùng tên Chromecast vì app của mình chạy cần thiết bị Chromecast và nếu thiếu tên này sẽ khó có thể miêu tả về app một cách rõ ràng.

Đây cũng là cách khá hay mà mình thấy mọi người cần biết.

Tóm lại

Không cần thiết phải xoắn nếu có bị nhận mail Trademark Complaint từ Apple.
Đây mới chỉ là mail thông báo, bạn có thời gian để đàm phán cũng như đưa ra các action tháo gỡ.
1. Xem xét mức độ cần thiết phải giữ lại thương hiệu.
2. Nghiên cứu xem có thể phản pháo lại bằng cách sử dụng Nonimative Fair Use không.